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Rencontre avec Evan Williams (Versailles) chez Neverland Adventure

C’est en avril dernier qu’Evan Williams s’est rendu à Paris à la rencontre de ses fans. Pour la troisième année consécutive, Neverland Adventure a permis à fans et acteur.rices de la série Versailles de se réunir le temps d’un weekend.

L’acteur qui interprète le Chevalier de Lorraine dans Versailles est venue à la rencontre de ses fans. Pour l’occasion, nous avons eu l’opportunité d’échanger avec Evan Williams au sujet de la série mais aussi sur ses prochains projets.

L’acteur vient par ailleurs d’être annoncé à la Royal Con de Nevastalgia Events qui se déroulera les 6 et 7 mai 2023 à Paris. George Blagden (Louis XIV) et Alexander Vlahos (Philippe D’Orléans) seront également de la partie.

Tout d’abord, Versailles, bien sûr. Comment décririez-vous la série à quelqu’un qui ne la connaît pas du tout ?

Je dirais que Versailles est une imagination de ce qui se passe derrière les portes fermées du château de Versailles ; les choses que vous n’apprenez pas dans les livres d’histoire. Avec des scandales, des intrigues, de l’amour et de l’aventure. Quelque chose pour tout le monde !

Pouvez-vous nous en dire plus sur votre personnage ? Comment vous êtes-vous préparé pour ce rôle ?

Je jouais donc le Chevalier de Lorraine, un personnage historique réel, qui était l’amant du frère du roi. Le frère du roi et lui étaient un secret connu, ils étaient un couple homosexuel à une époque où l’homosexualité était punie de mort. Tout le monde le savait, mais personne ne voulait rien dire pour ne pas accuser le frère du roi de trahison. Chevalier menait une existence très précaire, car s’il perdait sa relation, il aurait probablement la tête coupée. Il avait donc besoin de sortir ses griffes. Il était assez désespéré, mais aussi désespéré que personne ne sache à quel point il était désespéré. C’est une sorte de menteur, et un peu un prétendant. Et je pense qu’il a profondément souffert du syndrome de l’imposteur. Nous le voyons essayer de rester en tête de cette ombre effrayante qui le poursuit. On peut voir toutes les façons dont il essaie de réussir. Et finalement, il échoue.

Comme vous l’avez dit, c’est l’amant du frère du roi. Comment décririez-vous leur relation ? Qui est très spéciale.

Je pense que la série a fait un très bon travail en explorant les trois dimensions de la relation homosexuelle à une époque où les couples homosexuels sont souvent relégués à des personnages caricaturaux. Je pense que c’était une relation toxique. Mais au fond de cette relation, il y avait le véritable amour. Donc deux personnes qui s’aimaient vraiment, mais comme dans toute relation, avaient des difficultés. Surtout parce dans la société dans laquelle ils étaient, comme j’ai mentionné la relation était délicate avec le pouvoir. Comme pour le Mont Olympe où tout le monde essayait de rester au sommet. C’était une relation très déséquilibrée en termes de pouvoir. Mais je pense qu’ils ont réussi à faire en sorte que ça marche, parce qu’au bout du compte, il y avait de l’amour. On les voit prendre un chemin détourné, pour finalement se retrouver dans l’amour.

Toutes les émotions de votre personnage sont vraiment intenses. Comment vous préparez-vous à jouer ce genre d’émotions ? L’amour est vraiment profond, mais aussi la peur comme vous l’avez dit, la colère, etc.

Pour moi, il s’agit d’en faire quelque chose de personnel, d’essayer de comprendre où les choses que Chevalier traversait reflètent les choses que j’ai traversées dans ma propre vie, et d’essayer de trouver des métaphores poétiques, ce qui me permet de connecter mon propre cœur. Et lorsque cela se produit, dès que j’ai établi la connexion, il s’agit alors de trouver suffisamment de détente dans mon corps pour ne pas m’éteindre, car c’est ce que nous faisons naturellement dans la vie réelle, nous essayons d’être civilisés. Mais je pense que c’est naturel, c’est ce que vous devez faire, vous devez vous ouvrir, vous servir des instruments, toutes ces choses que nous essayons de cacher dans la vie peuvent en fait être vues. Donc avec Chevalier, c’était un plaisir et un défi, parce que je cherchais toujours des occasions de me « révéler » de toutes les luttes cachées que je traverse comme tout être humain. Je pense que beaucoup de ces choses cachées sont universelles. Quand on voit des acteurs assumer cela, les spectateurs peuvent comprendre ce qui les fait tomber amoureux des personnages, parce qu’ils se voient, ils disent « ah, moi aussi je me sens comme ça ». Dans la vie, je ne veux pas être CE type, celui qui met son pied dans la bouche, celui qui « zingue » quand il est censé « zaguer ». J’essaierais toujours d’y précipiter les titres, comme le fait Chevalier. Je le laisse faire les erreurs que j’ai trop peur de faire dans ma vie.

Vous avez récemment joué dans Westworld. Que pouvez-vous dire de cette expérience ? C’est l’opposé de Versailles.

Westworld est une série tellement énorme. Le premier jour où j’y suis allé, nous avons visité le plateau où ils ont tourné toute la première saison et le plateau était énorme. Je pensais que Versailles était grand, mais celui-ci est gigantesque. Je crois que je me suis perdue dans ce décor. Tout ce que je peux dire, c’est que j’ai pu travailler avec Ed Harris, qui est l’un des plus grands. C’est la première fois que je travaille vraiment avec un acteur nominé aux Oscars, mais c’était un champion total et une légende avec qui travailler et il a été très gentil avec moi et d’un grand soutien. Ce que j’ai remarqué à propos de Westworld, c’est qu’ils ont pris leur temps, car ils avaient assez d’argent. Pour les scènes, nous passions toute la journée à tourner en tourner une seule par exemple. Nous l’avons fait tant de fois, et avec Ed, chaque fois est différente. Il était tellement attentif, c’est un maître total et je me sentais comme… Je pensais que je savais une chose ou deux sur le jeu d’acteur, mais après avoir jouer avec lui je me suis dis « bien… Mec je ne sais pas, je suis condamné ». C’était vraiment amusant et il est si généreux qu’il m’a juste mené et nous avons vraiment pu jouer ensemble, c’était presque comme du théâtre. On a vraiment pu jouer… J’ai vraiment hâte de voir, je n’ai encore rien vu du rendu.

Vous avez joué au théâtre ? Cela vous manque-t-il ?

J’ai commencé par le théâtre. Oui, bien sûr, ça me manque. Je n’ai pas fait beaucoup de théâtre depuis que j’ai été diplômé de l’école de théâtre, mais j’ai aimé le théâtre à l’époque où je vivais à Toronto. J’aime particulièrement faire les classiques, j’ai adoré Shakespeare, j’aime la tradition oratoire. En Amérique, le jeu filmé est vraiment à l’opposé de ça, c’est très « can-be », très discret, et je suis déjà un peu un clown, donc chaque fois que j’ai l’occasion de me défouler et de ne pas me prendre au sérieux, je saute sur l’occasion parce que sinon on peut devenir un peu/trop sérieux, vous savez.

Avez-vous des projets à venir dont vous pouvez parler ?

Bien sûr ! Des films : Je viens d’en terminer un le mois dernier, il s’appelle One Million Followers, il a été tourné en Thaïlande. Il est en post-production maintenant, et devrait sortir dans un an environ. C’est un thriller. C’est à peu près tout ce que je peux dire sur ce film. J’ai tourné un film intitulé Blond, sur Marilyn Monroe, qui va sortir sur Netflix. C’est un projet de Plan B, produit par Brad Pitt, avec Ana de Armas, Adrien Brody et Bobby Canavale, et je suis ravi et très chanceux d’en faire partie. Il s’agit essentiellement d’un récit de la vie de Marilyn Monroe à travers son propre point de vue, mais c’est une fiction, basée sur un livre du même nom écrit par la romancière Joyce Carol Oates, lauréate du prix Pulitzer. Ça va être vraiment magnifique. J’ai hâte de le voir.

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